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Le français suit/ French follows

Last Friday, I attended a very interesting trunk show at Quilty Pleasures. Brenda  Miller from  Among Brenda's Quilts made an excellent presentation on her work and she focussed on her experience on bringing quilting to China.


Brenda told us how one day she received an awkward email from a quilting association to participate in a textile expo in China. She politely refused but the sender took her response  as a yes. And then started a wonderful adventure in an unknown territory.

To make a long story short, she went to China and discovered that the quilting world as we know it does not exist.  Eventhough China is the biggest producer of coton in the world, quilting coton is almost impossible to find. The notion of buying a pattern to make your own creation is foreign to them.

She told us her wonderful experience of giving a class without the basics tools and how she used her creative skills to still succeed in sharing her passion of quilting to her students and the wish to learn more. Most of her students were very young, had never used a sewing machine but were eager to learn and they were fast learners.
Brenda has been the "canadian ambassador" to introduce quilting to this part of the world. She is now in the process of having some of her patterns translated in chinese. Her story reminded me of the 2 british salesmen who go to Africa to sell  their shoes and need to report back on their trip. The first one says: these people wear no shoes. I wasted my time going there. The second says: These people have no shoes. Think about the potential for our company to grow!

It is all a matter of perception! Brenda was an excellent example of taking this opportunity and look at its potential eventhough it has been challenging at times. I can't wait to see where her journey will take her and how China will have an impact on quilting.

To read the full story and see pictures, go on her website at www.amongbrendasquilts.com. Go to the icon "Quilting Fun" then "My trip to China".

The second part of her presentation was to show us all the beautiful patterns of quilts and bags she has created and sell. I must admit that I have a biais for bags. As a matter of fact, I am teaching her Urban Computer satchel bag at Quilty Pleasures on Saturday February 27. The class is already full but if there is enough interest QP can certainly add a class. If you are interested in attending, please contact Quilty Pleasures.
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Marie-Claire Charette
La Quilting Coach
Please visit my website at www.laquiltingcoach.ca
Visitez mon site web : www.laquiltingcoach.ca
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Bonjour à tous!

Vendredi dernier, j'ai eu le plaisir de participer à un "trunk show" de Brenda Miller de Among Brenda's Quilts. Brenda est un designer de courtepointes et de sacs très originaux. Sa présentation portait sur ses créations mais surtout sur son expérience d'amener la passion de courtepointe en Chine.

Tout a commencé par la réception d'un courriel étrange en provenance de Chine l'invitant à venir en Chine a une convention de textile. Comme la teneur du courriel était plutôt étrange, elle a poliment décliné. Toutefois, les coopérants en Chine ont pris sa réponse comme si elle acceptait. Ah des fois comme la barrière de la langue peut jouer des tours!!! Et de là a commencé une merveilleuse aventure!

Elle est allée en Chine et a découvert un autre univers. Bien que la Chine est le plus gros exportateur de coton au monde, il est très difficile de trouver du pur coton pour faire de la courtepointe. La notion d'acheter un patron pour confectionner soi-même un projet est un concept inconnu pour eux. Ils ont plutôt l'idée de production de masse.

Il y a un intérêt surtout chez les jeunes de créer avec leurs mains et Brenda a donné quelques cours sur place. Son défi était de donner des cours avec un minimum de ressources. Pensez à un tapis de coupe pour 50 personnes!!!! La plupart n'avaient jamais cousu à la machine, mais ils veulent apprendre et ils sont talentueux.

Brenda a été notre "ambassadrice canadienne" pour présenter l'univers de la courtepointe à la Chine. Son histoire me rappelle celle de 2 vendeurs anglais qui doivent aller en Afrique pour vendre des chaussures. Au retour du voyage, le premier vendeur dit: "ces gens ne portent pas de chaussures. J'ai perdu mon temps. Le 2e dit: "ces gens ne portent pas de chaussures, quel potentiel pour notre compagnie!!!" Une même situation mais une perception totalement différente.

Brenda a su rendre cette expérience très positive. Elle a su créer l'engouement et l'intérêt auprès d'une nouvelle clientèle et elle a même amorcé de traduire ses patrons en chinois. J'ai bien hâte de voir où ceci la mènera et l'impact qu'aura la Chine sur le monde de la courtepointe.

Vous pouvez en savoir plus sur son aventure en allant sur son site: www.amongbrendasquilts.com. Allez à l'onglet "Quilting Fun" puis "My trip to China".

La seconde partie de sa présentation portait sur les superbes patrons de courtepointe et de sacs qu'elle a crée. Comme vous le savez, j'adore les sacs. D'ailleurs, j'enseignerai une de ces créations:  le urban computer satchel bag à Quilty Pleasures le 27 février. Le cours est déjà plein. Mais si vous êtes intéressée à prendre ce cours, je vous invite à communiquer avec Quilty Pleasures. S'il y a assez de personnes, QP se fera un plaisir d'offrir ce cours à nouveau.

A bientôt!
Marie-Claire Charette
La Quilting Coach
Please visit my website at www.laquiltingcoach.ca
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