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Le bulletin de Pickleball France vous est présenté ci-après
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www.pickleballfrance.org                        N°3 - Décembre - December 2015

Editorial
Pickleball France - Pays de Fayence vous adresse ses meilleurs vœux pour d’agréables fêtes de Noël et une heureuse année 2016, avec les occasions les plus variées, plaisantes, inattendues et intenses de pouvoir pratiquer en bonne santé ce sport qui pour chacun d’entre nous est devenu LE pôle d’activité physique.


Cette fin d’année est un bon moment pour passer en revue les faits marquants de la première année d’existence de notre association et d’évoquer ce que seront nos objectifs pour l’année 2016.
Bien sûr, il y a notre Assemblée Générale Constitutive, consacrant la naissance de la première association de pickleball en France. En présence de personnalités politiques et élus représentant les Communes, la Communauté de Communes du Pays de Fayence et le Conseil Régional / Territorial du Département nous avons présenté nos objectifs ambitieux du développement de notre sport sur les territoires locaux mais aussi de sa promotion la plus large possible au plan national. Nous avons aussi souhaité nous faire connaître des associations du monde pratiquant le pickleball, pour échanger des expériences et attirer des joueurs vers le Midi de la France.
Notre communauté de membres s’est développée au cours de l’année et nous avons atteint la trentaine. Divers événements ont été l’occasion de nous faire connaître et de rassembler les expériences utiles pour nous défendre vaillamment auprès d’autres joueurs de pickleball d’Europe, d’Amérique et même d’Asie.

Le Tournoi International de Pickleball de Madrid… Quel plaisir d’avoir pu participer à cette rencontre, et quel accueil ! L’Espagne nous a gâtés et Madrid sous le soleil de septembre a pu être apprécié dans toute sa beauté. Le cadre du tournoi ? Le parc Retiro, un vaste espace vert de jardins, d'étangs et de myriades d’allées. Dans ce calme verdoyant, on percevait le martèlement des balles de pickleball des 120 inscrits d'une dizaine de pays se répartissant sur plus d’une vingtaine de terrains tracés pour la compétition sur des surfaces variées.
Un soleil omni présent, un centre ville à portée de marche, une architecture variée mais puissante, des petits restaurants et bars où l’on aura pu goûter la riche et copieuse cuisine espagnole à des prix très modestes. Pour nous, débutants dans cette partie plus compétitive du sport, l’occasion de découvrir la mise en pratique des règles, des joueurs de tous âges et origines, des praticiens de la discipline compétitive, calmes, précis mais toujours sympathiques et compréhensifs

Mais pour en revenir à nos objectifs, nous avons aussi la joie de constater que grâce aux efforts déployés par certains d’entre nos membres, le Pickleball s’installe non seulement à Callian et à Fayence mais aussi à Seillans – Merci Patricia – à Tanneron – Merci Bernard - à Bargemon – Merci Rémi - et plus récemment à Toulon au sein de la Marine Nationale – Merci Cedric - et à l’Université de Perpignan – Merci Guillaume ! Cela fait quand même déjà 5 bourgeons en moins d’un an !
Quant aux objectifs 2016, nous en parlerons dans un article spécifique, un peu plus loin.
Je vous souhaite bonne lecture.
Pierre Obozinski
Président
Pickleball France – Pays de Fayence sends their best wishes for a wonderful Christmas and a Happy New Year 2016 with the most varied, pleasant, unexpected and intense opportunities to play the sport that for all of us has become THE physical activity.


This is a good time to review the highlights of the first year of our association and discuss the goals for 2016.
 
In February, the Constitutive General Assembly celebrated the birth of the first pickleball association in France. In the presence of political and elected figures representing the Commune, the Communauté de Communes du Pays de Fayence and the Conseil Regional / Territorial du Département, we presented our ambitious goals not only for the local development of pickleball but its promotion at the national level.  We also wanted to make ourselves known to pickleball associations world-wide, in order to exchange our experiences and attract players to the beautiful South of France.
 
Our community of members grew to over thirty during its first year. Various planned events created opportunities to increase our visibility and improve our level of play by meeting up with other pickleballers from Europe, the USA and even Asia!
 
Madrid, and the first annual International Pickleball Tournament
 
It was a lot of fun to have participating in the tournament, and what a welcome we got!  Spain spoiled us and Madrid in sunny September was at its most beautiful.  The setting was  Retiro Park, a vast green space of gardens, ponds and myriad pathways.  Amid the verdant calmness was the thwack of pickleballs being hit by the 120 tournament participants of about 10 countries, playing on 20 different outdoor courts of a variety of surfaces.
 
Non-stop sunshine, a central location, stunning and diverse architecture, little restaurants and bars offering rich and hearty Spanish food at modest prices – what’s not to like? For us, newcomers to pickleball competition, it was a great opportunity to learn the finer points of the rules and meet players of all ages and backgrounds, including experienced competitors who were happy to share their knowledge. 
 
Getting back to our objectives, we are delighted to say that pickleball is now established not just in Callian and Fayence, but also in Seillans (thanks to Patricia), Tanneron (Bernard) Bargemon (Rémi) the university of Perpignan (Guillaume) and even at the French naval base in Toulon (Cédric)! 
 
As for our 2016 goals, they are addressed in an article a little further on. 
 
Good reading!
Pierre Obozinski

Pickleball Monde  / Worldwide

Tournoi International de Madrid


Le tournoi lui-même ? Une expérience remarquable avec une grande variété de nationalités parmi les 66 hommes et 48 femmes : 39% US, 26% UK, 17% ES, et les autres (18%) venant des Pays-Bas, d’Inde, de France, d’Ukraine et du Canada. Les tournois se déroulaient le samedi et le dimanche, le ou les jours précédents étant l’occasion de suivre les cliniques (« master classes ») données par la famille Youngren / Lucore dont la fille Jennifer est  titulaire de très nombreux titres de championne du Monde de pickleball. Apprentissage aussi pour les candidats arbitres, chacun étant invité à se familiariser avec ce rôle et veiller à deux choses importantes : tenir les scores et la séquence des services et surtout signaler toutes les fautes de pied dans la zone de non volée, une faute qui échappe très souvent aux joueurs plus attentifs à suivre la balle que la position des pieds des adversaires…
Le grand jour commenç
a à l’heure mais a subi assez rapidement pas mal de perturbations suite à des difficultés d’organisation des matchs suivants. C’est toutefois dans la bonne humeur et un peu plus tard dans la soirée que prévu que les jeux ont pu être terminés, à l’exception de quelques finales qu’il a fallu remettre au lendemain matin. Dimanche, la journée des doubles mixtes se déroula plus sereinement et se termina juste à temps pour que certains finalistes puissent encore attraper leur avion. Les tableaux des résultats (médaillistes) sont sur le site de Pickleball Spain.
Et enfin, nous n’oublierons pas les deux soirées brillamment organisées par Michael Hess et sa jeune équipe : un premier dîner d’accueil à l’hôtel Nacional le jeudi soir et un dîner – tapas pour conclure le tournoi dans la bonne humeur, la remise de médailles, des chants et de nombreuses promesses de se retrouver pour un prochain tournoi en Holl
ande en mai prochain et en France en 2017.
Vous retrouverez sur notre page Facebook plusieurs évocations de ce tournoi mémorable.

 


Belgique, Ukraine, des signes de présence en Allemagne … la vague européenne prend de l’ampleur !

Kassandra Bourgeois fait preuve d’un grand dynamisme et se manifeste avec ferveur sur autant de media que possible (site internet, Facebook, journaux, radio,…). Nous lui souhaitons le plus grand succès pour faire du petit pays qu’est la Belgique un bel acteur du monde du pickleball.
Et puis désormais l’Ukraine aussi, animée par une équipe originaire des US et qui a définitivement des ambitions (site internet, Facebook).

 

« En reconnaissance d’acceptation »

C’est par cette formule que David Jordan, Président de l’IFP et de l’USAPA a appelé les représentants UK et FR pour leur témoigner la reconnaissance de leurs efforts pour constituer au sein de leurs pays respectifs ce qui sera un jour une Fédération. Le tournoi de Madrid qui se déroulait en sa présence, a été l’occasion de remettre à Ian Wilson et Pierre Obozinski, Présidents, la plaquette préparée à cette fin.


Nous sommes tous deux reconnaissants de ce geste et heureux de participer avec l'IFP au développement 
goal du sport.

International Tournament in Madrid
 

The tournament itself was a remarkable experience with a wide variety of nationalities among the 66 men and 48 women: 39% American,  26% British, 17% Spanish, with others  (18%) coming from the Netherlands, India, France, Ukraine and Canada. The tournaments were held on Saturday and Sunday, with clinics (master classes) on the preceding days given by the Youngren-Lucore family, of which daughter Jennifer is a holder of many championship titles.  Volunteer referees were invited to familiarize themselves with score-keeping and most especially to keep a sharp eye out for foot faults at the non-volley line, something players tend to forget about in the heat of the game.
 
The big day began on time but suffered from some organisational difficulties once the first matches were played.  Nevertheless, almost everyone took the delays good-humouredly even though things didn’t wrap up until early evening, procrastinating morning. Sunday’s mixed doubles play ran much smoother and ended just in time for some players to catch their flights home.  (Results can be found on the Pickleball Spain website).
 
Last but certainly not least, there were two unforgettable evenings organised by Michael Hess and his young team – a welcome dinner at the Hotel Nacional and a wrap-up celebration with tapas, medals, songs and promises to meet up for the upcoming Amsterdam tournament in May 2016 and in 2017, the first French tournament.  (See our Facebook page for photos and comments about memorable Madrid).

 

 

With Belgium, Ukraine and signs of life in Germany, the European wave is spreading!


The dynamic Kassandra Bourgeois is spreading the word with a website on social and classic media and we wish her every success in making little Belgium a major player in the world of pickleball.


Ukraine, spearheaded by a team of US origin, has also declared its ambitions on Facebook and its own website.


 

"In recognition of acceptance"

 
It is with this phrase that David Jordan, President of IFP and USAPA recognized the British and French pickleball representatives for their efforts to create national federations in their respective countries.  The Madrid tournament was the occasion for him to present Ian Wilson and Pierre Obozinski with official certificates to that effect. 
 
Both Ian and Pierre are grateful for this gesture and look forward to working with the IFP to develop the sport globally. 

Pickleball - Pays de Fayence

Les adhésions pour l’année 2016 sont ouvertes !

Tous nos membres ainsi que l’ensemble des pratiquants du pickleball en France ont été invités à renouveler leur adhésion pour 2016 ou à rejoindre notre groupe. Nous avons instauré deux formules : une adhésion annuelle (45€ par personne pour jouer sans limite) ou une formule « drop in » composée d’une cotisation minimale pour l’année (10€) et d’un forfait journalier (3€). Pour vous inscrire ou renouveler votre adhésion un geste suffit : cliquez sur « Devenir membre » sur la page d’accueil de notre site.
Notre formule « drop in » permet à tout joueur de pickleball en France de bénéficier d’une assurance en responsabilité civile et accidents, de participer à tous les tournois ou événements que nous organiserons ainsi qu’aux tournois internationaux de leur choix (l’appartenance à un club de pickleball reconnu par l’IFP est une obligation). Les membres seront présents dans notre base de données et bénéficieront de nos sources d’informations et outils de communication.

 

Visite du « Pickleball Guru » Prem Carnot

Né en France, émigré aux USA depuis une dizaine d’années, Prem Carnot nous a fait l’honneur d’une visite de courtoisie pour nous faire apprécier une approche de formation au pickleball imprégnée de Zen. Ex champion de France de tennis de table, il a découvert le pickleball aux US et, aidé par sa femme Wendy, a très vite fait de ce sport un « gagne pain » favorisé par ses talents de joueur mais surtout par le calme et le souci du contrôle du jeu qu’il parvient à insuffler à ses élèves. Car il a décidé d’enseigner, de publier un livre de conseils et d’animer des sessions de formation destinées aux joueurs de tous les niveaux, y compris les plus hauts. Il s’est désormais transformé en pâtre itinérant, apportant ses connaissances dans les divers Etats de l’Amérique du Nord et maintenant également en Europe. Nous étions une petite trentaine à l’observer, discuter avec lui et, en une heure, avons tous réalisé à quel point ses conseils étaient utiles et à appliquer sans plus tarder.
Prem, qui a fait une bonne partie de sa carrière en tant que manager dans des hôtels de très haut niveau en France, avait aussi à son programme une reconnaissance du site de Terre Blanche et du Canton de Fayence avec comme projet d’organiser en septembre de l’année prochaine un Tour du Sud de la France destiné à un groupe d’américains heureux de pouvoir combiner un séjour dans un cadre prestigieux avec des expériences gastronomiques, des visites culturelles, tout en bénéficiant de l’enseignement de Prem, de la possibilité de jouer au pickleball et, pourquoi pas, de rencontrer quelques uns de nos joueurs au cours de matchs amicaux.
A suivre !...

 

Achat équipement

Le matériel de pickleball n'étant pas (encore) disponible dans le commerce en Europe, nous nous sommes organisés pour pouvoir le mettre à votre disposition. Nous avons un stock de balles et de raquettes de différentes catégories ainsi que la possibilité de vous fournir en filets. Il  suffit de nous contacter pour choisir ce qu'il vous faut.
 

Assurance complémentaire

Rappel d’un avis important à nos membres ! Notre assureur offre à tous nos membres une assurance complémentaire annuelle individuelle étendant très largement les garanties et plafonds d’intervention pour toutes les conséquences d’accidents corporels dans la pratique du pickleball mais aussi dans tous les sports de la même catégorie (tennis, jeux de raquette, ski, etc…). Cotisation de l’ordre de 15€ par an. Les intéressés sont priés de s’adresser à contact-pays-de-fayence@pickleballfrance.org .    Pour en savoir plus, consultez notre site internet
 

La Journée des Sports de la Communauté de Commune du Pays de Fayence


Le 5 septembre, grand rassemblement des parents et élèves du Canton, pour découvrir dans le Gymnase du Collège de Fayence les divers sports qui s’offrent à eux. PFPF était bien sûr présent avec son stand, une présence assurée par quelques uns de nos membres et même la possibilité de faire une petite démonstration sur place. Pas mal de questions, de marques d’intérêt, de promesses de passage sur nos terrains et aussi quelques suggestions sur d’autres lieux à visiter, à Fréjus notamment. Des pistes qui ont déjà été attaquées, d’autres planifiées dans les mois qui suivent et qui promettent d’intéressants développements (voir plus loin).

 

Seillans collecte des fonds pour construire une surface réservée au Pickleball


Cette fois c’est au travers d’un dîner dansant dans le cadre rustique et élégant de La Camandoule à Fayence que le Tennis Club a convié ses amis pour rassembler des fonds. La mise aux enchères de lots offerts par divers participants a permis d’atteindre un millier d’euros. PFPF avait offert deux inscriptions gratuites pour le reste de l’année 2015. Un vrai gagnant / gagnant : les mises sont montées à plus de 50 € et nous avons pu faire plaisir à deux nouveaux membres généreusement subsidiés par la mécène qui nous a transmis les lots.
 


Quand Google Maps nous aide…


Sous le titre « Où jouer au pickleball en France ? », les internautes découvrent via notre site une carte de France où nous avons indiqué les divers lieux où l’activité est pratiquée. Et cela marche ! Pour accéder à plus de détails un message est envoyé automatiquement à notre usage. Une bonne occasion de  se lancer dans une petite conversation pratique et voir s’il s’agit d’un intérêt passager (« on vient en vacances en France et on aimerait jouer… ») ou d’un souhait de jouer régulièrement dans un club de la région.
Grâce à cela nous avons eu déjà plusieurs visiteurs, et notamment, cet automne, deux canadiens qui, chacun venu de son côté, ont partagé un bon moment avec nous alors qu’ils profitaient de leurs vacances. Pat et Doug ont apprécié l’ambiance, le beau temps, et le plaisir de se frotter à quelques calibres locaux…

Memberships for 2016 are now available!

 
PFPF members as well as all pickleball players in France are invited to renew their memberships for 2016 or join our group. We have introduced two formulas: a full annual membership (45 € per person for unlimited play) as well as a ‘drop in’ option with basic membership (€ 10 per year) plus a daily fee of € 3.  All it takes to register or renew your membership is to go to the home page of our website and click « Devenir membre ».

The drop-in option covers any pickleball player in France for civil liability and accident insurance, allows them to participate in tournaments and events that PFPF organises, as well a international tournaments, as long as they are members of a club recognized by the IFP.   All members will be in our database and have access to our information and communications tools (website). 


 

Visit from the "Pickleball Guru" Prem Carnot

 
Born in France, Prem Carnot emigrated to the US about ten years ago.  In October he paid us a courtesy call, and along with it a training session imbued with Zen.  A former French table tennis champion, he discovered pickleball in the US and helped by his wife Wendy, quickly made the sport his livelihood thanks not only to his playing skills but his calm and efficient control of the game which so inspires his students. 
 


Having decided to coach, write a how-to book and lead training sessions aimed at players of all levels – including those at the top – he has turned into a globetrotter, bringing his expertise to players across North America and now to Europe.  Thirty of our group were on hands to observe him and discuss his methods, and were able to immediately apply his useful suggestions.   
 
Prem, who spent much of his career in five-star hotel management, has set his sights on Terre Blanche and Fayence as a project organizing a tour of the South of France.  It’s aimed at Americans who want to combine a stay in a luxury atmosphere with gourmet experiences and cultural visits, all while benefitting from Prem’s coaching and maybe even a chance to face off against our local players in a friendly match.  To be continued!

 
 

Equipment Purchases

 
We have pickleball equipment for sale that is not yet commercially available in Europe.  We have balls and racquets in stock, and can also arrange to provide nets.  Just let us know what you need.
 
 

Supplementary insurance

 
Important reminder! Our insurance provider offers extended coverage to our members applicable to all injury accidents involving pickleball but also other sports in the same category (tennis, racquet sports, skiing etc) for an annual premium of 15€.  If you’d like to know more, email contact-pays-de-fayence@pickleballfrance.org or visit our website
 


Sports Day – Communauté de Commune Pays de Fayence

 
September 5 was the occasion for a large gathering of parents and students in the gymnasium of the Fayence college for a presentation of the various sports available in the canton.  PFPF was there, naturally, with a stand manned by some of our members, who also provided a demonstration of the sport.  We drew a lot of interest, which included suggestions for potential playing sites, notably in Frejus.   Some of these avenues have been explored, while others are planned for the coming months, with potential for interesting developments.  (see below)
 


Seillans Fundraiser

 
In the elegantly rustic setting of La Camandoule in Fayence, the tennis club of Seillans organised a fundraising dinner in October to help finance a dedicated pickleball court in Seillans.  An auction of donated prizes, including two complimentary PFPF memberships, raised €1000.  It was ‘win-win’, with bids over €50 and two new generously subsidized members.


Help from Google Maps!

 
An Internet search ‘where can I play pickleball in France’ leads to our website, which in turn links to a map where we’ve indicated all the places pickleball is played.  An automatic message is relayed to us if the person wants further details, which is a great opportunity to start up a conversation about whether the enquiry comes from a vacationing player or someone more local who might want to play on a regular basis. 

Thanks to the map we’ve had several visitors to the courts in Fayence, including two holidaying Canadians, strangers to each other, who turned up on the same day.  Pat and Doug appreciated the ambiance, the gorgeous weather and the calibre of our local players.
 

Pickleball France - Autres / Other Associations

Quelques bourgeons promettent des belles fleurs au printemps prochain


Tanneron, Seillans, Bargemon, Toulon, et Perpignan prochains lieux de pratique de pickleball ? Ils s’y préparent en tous cas !
  • A Tanneron, grâce à l’énergie de Bernard Mandrea, c’est une association multisports qui a souhaité offrir à ses membres le pickleball comme nouvelle activité sur les terrains de tennis de la commune
  • A Seillans, au Tennis Club, grâce à Patricia Angelil et maintenant Jacques Marais, on se prépare à ajouter un terrain de pickleball sur une surface dédiée.
  • A Bargemon, notre moniteur de pickleball, Rémi Bonnenfant a pris l’initiative de familiariser les joueurs de tennis de tous âges avec les rudiments de notre sport.
  • A Toulon, Cyril Dirand, membre de la Marine Nationale est entrain de convertir ses amis et connaissances de la section badminton aux joies du pickleball
  • Et enfin à l’Université de Perpignan, Guillaume Tetreau voit petit à petit ses efforts récompensés pour faire connaître notre sport aux universitaires.
Nous leurs souhaitons bonne chance et les remercions de leur engagement. Parmi nos objectifs de 2016, il nous appartient maintenant d’organiser une première rencontre multi-sites à Fayence. Répétition générale pour répondre à notre engagement de faire de la France le lieu de son premier tournoi international en 2017…

 

Pressbook


Un bon article édité par Nancy Heslin en page 20 du numéro 171 du « Riviera Reporter », une revue bimestrielle anglophone, très populaire dans les Alpes-Maritimes et le Var, est consacré à nos efforts pour faire connaître le sport.  Nul doute que cela génèrera des marques d’intérêt ici et là et nous ouvrira de nouvelles perspectives en particulier sur la Côte d’Azur.
Les revues municipales sont aussi là pour nous aider : la Ville de Fayence, la Communauté de Communes du Pays de Fayence qui a recensé notre association parmi les activités sportives offertes aux habitants du canton (diffusion toutes boites !)
Un grand merci à tous ! Et nos excuses à ceux que nous aurions oubliés
 

 

A few seeds have been planted that promise to bloom in the spring!

 
Tanneron, Seillans, Bargemon, Toulon and Perpignan are preparing to become the latest pickleball places. 
  • Tanneron, where, thanks to the efforts of Bernard Mandrea, a multisport association will offer pickleball as a new sport using the village tennis courts.   
  • Seillans is moving towards completing a dedicated pickleball court, powered by the energy of Patricia Angelil and Jacques Marais. 
  • In Bargemon, coach Rémi Bonnenfant has taken the initiative to familiarize tennis players of all ages with the basics of pickleball. 
  • At the naval base in Toulon, Cyril Dirand is in the process of converting his friends and badminton-playing fellow Marines to the joys of pickleball.
  • And at the University of Perpignan, Guillaume Tetreau is seeing the fruit of his labours to make pickleball known among university students. 
 
We wish them good luck and thank them for their enthusiasm and commitment.  Among our objectives for 2016 is the organisation of a multi-group meet in Fayence, as a rehearsal for our aim to host the first French international tournament in 2017.

 
 

In the press


Nancy Heslin, a reporter for Riviera Reporter – an English-language bimonthly magazine very popular in the Var and Alpes-Maritimes – edited an excellent article for the October issue about PFPF and our work to spread the word about pickleball.  We have no doubt that this will generate some interest on the Cote d’Azur. 
 
Local municipal publications (Ville de Fayence, la Communauté de Communes) have also helped out by listing our association among those offering sports activities in the canton.
 
A big thank you to all, with apologies to anyone we might have missed mentioning here.
 

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