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AHC Update/Mise à jour d’AHC

September / septembre 2020

1. Ontario Ministry of Health Meetings / 
Réunions avec le ministère ontarien de la Santé
In August, three Ontario AHC members and Dr. Jordan Feld from CanHepC met with several staff members from the Ontario Ministry of Health and Long-Term Care to further discuss AHC's “Priority Actions to Eliminate Hepatitis C (HCV) in Ontario.”

Good progress was made, especially in discussions about the second RNA test required after a six-month waiting period to confirm the diagnosis of chronic HCV. This second RNA test is a huge barrier to treatment starts and only exists in Ontario, so we were pleased that our concerns were heard and that our request to change this requirement is being seriously considered by the Government of Ontario. Stay tuned as we wait to hear more about the results of internal discussions at the ministry.

To view and/or download “Priority Actions to Eliminate Hepatitis C in Ontario” as a PDF, click here. We look forward to replicating this regional information-gathering model and creating similar briefs for other jurisdictions in Canada. 

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En août, trois membres ontariens d’AHC et le Dr Jordan Feld de CanHepC ont rencontré quelques membres du personnel du ministère de la Santé et des Soins de longue durée de l’Ontario afin de poursuivre les discussions sur les « Actions prioritaires pour l’élimination de l’hépatite C en Ontario ».

Des progrès réjouissants ont été réalisés, notamment dans les discussions sur le deuxième test d’ARN requis après une période d’attente de six mois pour confirmer un diagnostic de VHC chronique. Ce deuxième test d’ARN est un obstacle énorme à l’amorce du traitement et n’est exigé qu’en Ontario. Nous sommes donc content-es que nos préoccupations aient été entendues et que notre demande de modification de cette exigence soit sérieusement examinée par le Gouvernement de l’Ontario. Restez à l’affût en attendant de connaître les résultats des discussions internes au ministère.

Pour consulter le document « Priority Action to Eliminate Hepatitis C in Ontario » et/ou le télécharger en format PDF, cliquez ici. Nous sommes impatient-es de reproduire ce modèle régional de collecte d’information et de créer des dossiers semblables pour d’autres régions du Canada.

 
2. What Would It Take to Bring Same-Day HCV Diagnosis and Treatment Starts to Canada? A Virtual Panel / Que faudrait-il faire pour que le traitement du VHC commence le jour même du diagnostic, au Canada? – Un panel virtuel

While Ontario is the only province with a six-month wait period for a second RNA test, other provinces and territories have their own barriers to confirming a diagnosis and starting treatment quickly.

Ideally, a patient could get tested for HCV, receive their diagnosis, and start treatment ALL on the same day. This happens in Egypt, Myanmar, and now in Australia — so why not in Canada? What do we need to do to get access to point-of-care RNA tests?

We're planning a virtual panel discussion in November to examine these barriers more closely. We'll hear from clinicians and from the community, and then we’ll discuss what needs to be done. The asks that come out of this event will shape AHC's advocacy efforts moving forward, so if you have an interest or opinion on this topic, watch for more info coming soon.

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Même si l’Ontario est la seule province à imposer une période d’attente de 6 mois pour un deuxième test d’ARN, d’autres provinces et territoires ont leurs propres obstacles à la confirmation d’un diagnostic et à l’amorce rapide d’un traitement.

Idéalement, un-e patient-e pourrait se faire dépister pour le VHC, recevoir son diagnostic et commencer le traitement en une même journée. Cela se produit en Égypte, au Myanmar et maintenant en Australie, alors pourquoi pas au Canada? Que devons-nous faire pour avoir accès aux tests d’ARN aux points de service ?

Nous organisons une table ronde virtuelle en novembre pour examiner ces obstacles de plus près. Nous entendrons des clinicien-nes et des membres de la communauté, puis nous discuterons de ce qu’il faut faire. Les éléments de demande qui émaneront de cet événement influenceront les efforts de plaidoyer d’AHC, donc si vous avez un intérêt ou une opinion sur ce sujet, restez à l’affût pour plus d’information prochainement.

 
3. World Hepatitis Alliance: PAHO Town Hall / Alliance mondiale contre l’hépatite – Séance de discussion ouverte de la PAHO
AHC is a proud member of the World Hepatitis Alliance (WHA). On September 2nd, the WHA held their first-ever regional meeting: a town hall for the English-speaking Pan American Health Organization countries (in both North and South America).

A few highlights:
  • An estimated 4.4 million people in the Americas are living with hepatitis B virus (HBV), and 5.4 million with HCV. 
  • There are 15 Canadian member organizations in WHA. It was great to see our colleague from HepNS on this virtual meeting as well.
  • Following World Hepatitis Day in July, the WHA sent a letter — signed by many of you — to the health ministers of every country that has committed to 2030 elimination. The letter was signed by more than 300 organizations and another 300 individuals.
  • Discussions included member priorities (the sampling was small, but increasing screening was top), challenges around holding Canada and the U.S. accountable to their international commitments, framing hepatitis as a social justice issue and not just an elimination issue, and the WHA's work to develop communications messages that we can all use to move hepatitis from a "head issue” to a “heart issue" and build empathy for those living with viral hepatitis. 
It was helpful to discuss viral hepatitis with other advocates and see the differences and commonalities we all face. We’ll be following the WHA’s work so we can incorporate the messages they develop that could be helpful here in Canada.
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AHC est fière d’être membre de l’Alliance mondiale contre l’hépatite (WHA). Le 2 septembre dernier, la WHA a présenté sa toute première séance de discussion régionale : une séance de discussion ouverte pour les pays anglophones (d’Amérique du Nord et du Sud) de l’Organisation panaméricaine de la Santé.

Quelques faits saillants :
  • On estime que 4,4 millions de personnes sur le continent américain vivent avec le virus de l’hépatite B (VHB), et 5,4 millions avec le VHC.
  • 15 organismes canadiens sont membres de la WHA. C’était formidable de voir aussi notre collègue de HepNS à cette réunion virtuelle.
  • Après la Journée mondiale contre l’hépatite en juillet, la WHA a envoyé une lettre – signée par nombre d’entre vous – aux ministres de la Santé de tous les pays qui se sont engagés à éliminer l’hépatite d’ici 2030. Cette lettre a été signée par plus de 300 organismes et 300 individus.
  • Les discussions ont porté sur : les priorités des membres (l’échantillon était petit, mais l’augmentation du dépistage était au premier rang); les défis à relever pour responsabiliser le Canada et les États-Unis quant à leurs engagements internationaux; le cadrage de l’hépatite comme une question de justice sociale et non seulement d’élimination; et le travail de la WHA pour élaborer des messages de communication que nous pouvons utiliser pour faire passer l’hépatite d’une « affaire de tête » à une « affaire de cœur » et pour susciter l’empathie à l’égard des personnes vivant avec une hépatite virale. 
Il a été utile de discuter d’hépatite virale avec d’autres militant-es et de voir les différences et les points communs auxquels nous sommes tous et toutes confronté-es. Nous suivrons les travaux de la WHA afin de pouvoir intégrer les messages qu’elle développe et qui pourraient être utiles ici au Canada.
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