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Table of Contents

Research Profiles

Meet the Researcher: Dr. Marie Claude Rousseau

20 years ago, Dr. Marie-Claude Rousseau had a meeting with an epidemiologist (an expert in disease patterns) which profoundly impacted and galvanized her life’s work. “On this defining moment, I found my professional passion: working in population health research to uncover the causes and preventative factors of debilitating or life-threatening chronic diseases”, states Dr. Rousseau.

Currently bearing a particular interest in the role of immune stimulation early in life, Dr. Rousseau and her interdisciplinary team will probe into the association of the Bacillus Calmette-Guérin (BCG) vaccine used in tuberculosis prevention with the risk of developing multiple sclerosis (MS) later in life, with critical support from an MS Society Clinical and Population Health Operating Grant.

The relevance of the knowledge Dr. Rousseau seeks to generate for the quality of life of people affected by MS is vast. As she explains, “Our research has the potential to provide clues for preventative strategies and a better understanding of MS development. It may also lead to the generation of new hypotheses on the mechanisms of MS development involving early life immune modulation”.

Stay tuned for more on Dr. Marie-Claude’s research and other MS Society-funded studies that will be featured on the MS Society website later this summer!

MS Updates


Do accompanying medical conditions affect health and survival in people living with MS? 

Studies suggest that people with MS are living longer now than they were before; however, their lifespans in general continue to be lower than those of people without MS. MS Society-funded researcher Dr. Ruth Ann Marrie set out to assess how the presence of other health conditions, such as hypertension, diabetes, depression, etc., impact survival among people living with MS. Read more…

Researchers uncover a promising new therapeutic target for preventing invasion of harmful immune cells into the brain

(photo credit: University of Pennsylvania)The blood-brain barrier – a layer of cells in the body that keeps harmful substances out of the brain and spinal cord – fails to prevent the entry of auto-inflammatory immune cells during MS. In this MS Society-funded study, Dr. Alexandre Prat and colleagues identify a molecular target that could help scientists control immune cell invasion of the brain and reduce disease severity. Read more…

Two drugs used to treat non-MS conditions promote myelin repair in mice

Current MS treatments, while effective at limiting the amount of damage that occurs to the myelin that coats nerve fibres, are unable to stimulate myelin repair. Researchers conducted an extensive drug screen in order to repurpose clinically-tested drugs in non-MS conditions as potential therapeutics for myelin repair. Read more…

Can the hormone prolactin reduce MS disease severity when paired with disease-modifying therapies?

(photo credit: TipsTimesAdmin / Flickr)Women living with MS experience fewer MS relapses during mid to late pregnancy and while breastfeeding, a phenomenon that has been linked to hormones including prolactin. MS Society-funded fellow Dr. Simon Zhornitsky and colleagues demonstrate that prolactin, in combination with a disease-modifying therapy, reduces disease severity in animals with an MS-like disease. Read more…


A new potential genetic risk factor for relapsing-remitting MS in women

Based on a case report of five siblings with MS, researchers conducted a genetic population study and identified a risk factor that is strongly linked to the development of relapsing-remitting MS in women. Read more…


Research Blog

Last month was a busy time for the MS research community, and MS Society Vice-President, Research Dr. Karen Lee shared her perspective with readers from behind the scenes on her research blog.

In a multi-part series, Dr. Lee highlighted the cutting-edge research breakthroughs and drug trial results from around the world reported at the American Academy of Neurology conference in Washington D.C.

Back at home, the 6th Annual Neuroinflammation Symposium featured the best and brightest MS researchers from across the country. Dr. Lee had a chance to chat with rising star Linda Fei Zhao, who is a doctoral candidate at the University of Toronto. Linda's research funded by the MS Society will have a significant impact on understanding the cause of MS.

In preparation for MS Research Town Hall on May 27, Dr. Lee got a sneak peek of the topics each of the three guest speakers would be discussing before the event.


In Other MS News…


Research Events


Over 500 participants mark World MS Day by taking part in MS Research Town Hall

On World MS Day, hundreds of people affected by MS from across Canada participated in the MS Society of Canada’s MS Research Town Hall. The by-phone and live-streamed event was hosted by  Bob McDonald from CBC’s Quirks and Quarks, and featured world leading MS experts Dr. Mark Freedman (Ottawa ON), Dr. Ruth Ann Marrie (Winnipeg MB), and Dr. Helen Genova (NJ United States). The panel shared the latest updates in MS research, covering topics such as progressive MS, stem cells, wellness, risk factors, and cognition. Listen to a recording of the town hall here.

Request for applications to study gut microbiome in pediatric MS patients 

The MS Society launched a request for applications to invite academic investigators to apply for funding to study the gut microbiome as part of a larger, multi-site collaborative pediatric MS study. The successful team will work alongside lead investigator Dr. Brenda Banwell and colleagues to develop a plan to study the gut microbiome using samples acquired from a unique established pediatric MS cohort.

Raising critical funds for MS research

There are events happening across the country such as MS Bike and Muck MS that help raise funds for groundbreaking MS research. Sign up or donate to help end MS. The MS Society also launched Take the Pledge. Take part in a Canadian tradition like eating poutine or wearing plaid to raise awareness of MS. Snap a photo, share it on social media, and nominate your friends and family to follow suit and take the pledge!
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Table des matières

Recherche - profils 

Faites connaissance avec la chercheuse Marie-Claude Rousseau

Il y a 20 ans, Marie-Claude Rousseau a eu une rencontre avec un épidémiologiste expérimenté dans la caractérisation des maladies qui a eu un formidable impact sur son choix de carrière. « À ce moment-là, je me suis découvert une passion : faire de la recherche sur la santé des populations pour lever le voile sur les causes et les facteurs préventifs des maladies chroniques invalidantes ou potentiellement mortelles », déclare madame Rousseau.

À l’heure actuelle, la chercheuse et son équipe interdisciplinaire s’intéressent particulièrement aux effets de la stimulation du système immunitaire, tôt dans la vie. Leur étude, réalisée grâce à une subvention de fonctionnement pour la recherche clinique et sur la santé de la population de la Société de la SP, leur permettra d’évaluer le lien potentiel entre, d’une part, le vaccin contre le bacille Calmette-Guérin (BCG) employé pour prévenir la tuberculose et, d’autre part, le risque d’apparition de la sclérose en plaques (SP), plus tard dans la vie.

Les travaux de la scientifique pourraient contribuer grandement à rehausser la qualité de vie des personnes atteintes de SP. Comme elle l’explique : « Nos investigations pourraient nous mettre sur la piste de stratégies préventives et nous aider à mieux comprendre les mécanismes de déclenchement de la SP. Elles pourraient également mener à l’élaboration de nouvelles hypothèses sur ces mécanismes impliquant la modulation du système immunitaire, à un stade précoce de la vie. »
Visitez régulièrement le site Web de la Société de la SP cet été pour rester à l’affût des nouvelles sur les travaux de recherche de Marie-Claude Rousseau et sur d’autres études subventionnées par la Société de la SP!

Nouvelles récentes sur la recherche en SP

Les maladies concomitantes ont-elles un effet sur la santé et le taux de survie des personnes aux prises avec la SP?

Des études laissent supposer que l’espérance de vie des personnes atteintes de SP est plus élevée aujourd’hui que par le passé. Néanmoins, elle demeure généralement inférieure à celle des personnes qui n’ont pas cette maladie. La Dre Ruth Ann Marrie, chercheuse subventionnée par la Société de la SP, a entrepris d’évaluer l’impact de maladies concomitantes telles que l’hypertension, le diabète et la dépression sur le taux de survie des personnes aux prises avec la SP. En savoir plus…

Des chercheurs ont découvert une cible thérapeutique prometteuse contre l’invasion du cerveau par des cellules immunitaires nocives

Dans le contexte de la SP, la barrière hémato-encéphalique (BHE) – membrane cellulaire censée interdire le passage de substances nocives dans le cerveau et la moelle épinière – ne parvient pas à empêcher les immunocytes à l’origine de maladies auto-inflammatoires d’y pénétrer. Dans le cadre d’une étude subventionnée par la Société de la SP, le Dr Alexandre Prat et ses collaborateurs ont identifié une cible moléculaire qui pourrait aider les scientifiques à contrer l’invasion du cerveau par les cellules immunitaires et à diminuer la gravité de la maladie. En savoir plus…

Deux médicaments employés contre des maladies autres que la SP stimulent la remyélinisation chez la souris

Bien qu’ils parviennent à freiner la détérioration de la myéline (gaine protectrice des fibres nerveuses), les médicaments actuels contre la SP sont incapables d’en promouvoir la réparation. Des chercheurs ont procédé à un examen approfondi de nombreux médicaments éprouvés en clinique pour le traitement de maladies autres que la SP afin de dépister ceux qui favoriseraient la remyélinisation et de leur attribuer cette nouvelle indication. En savoir plus…

La prolactine peut-elle atténuer la gravité de la sclérose en plaques si on l’administre avec un des médicaments modificateurs de l'évolution de la SP?

Les femmes qui vivent avec la SP subissent moins de poussées durant les derniers mois de leur grossesse et pendant la période d’allaitement. Ce phénomène a été attribué aux hormones, dont la prolactine. Le Dr Simon Zhornitsky, titulaire d’une bourse de la Société de la SP, et ses collaborateurs ont démontré que l’association de la prolactine à un médicament modificateur de l'évolution de la SP a permis, chez un modèle animal, d’atténuer la gravité d’une maladie semblable à la SP. En savoir plus…

Nouveau facteur de risque génétique potentiel de la SP cyclique chez les femmes

À la lumière des résultats de l’observation médicale de cinq frères et sœurs atteints de SP, des chercheurs ont effectué une étude génétique sur la population qui leur a permis de cerner un facteur de risque intimement lié au déclenchement de la SP cyclique (poussées-rémissions) chez les femmes. En savoir plus…

Blogue sur la recherche

Le milieu de la recherche en SP s’est trouvé en pleine effervescence le mois dernier, et la vice-présidente de la recherche de la Société de la SP, la Dre Karen Lee, n’a pas manqué d’en parler sur son blogue (en anglais seulement). Dans le cadre d’une série d’articles, la Dre Lee a rendu compte des percées effectuées dans le domaine de la recherche et des résultats d’essais thérapeutiques menés dans le monde entier qui ont fait l’objet de présentations au Congrès de la société américaine de neurologie, tenu à Washington, D.C. Au Canada, le 6e Symposium annuel sur la neuro-inflammation a réuni les meilleurs et les plus brillants chercheurs en SP de notre pays. La Dre Lee a alors eu le privilège de s’entretenir avec une étoile montante du milieu de la recherche, madame Linda Fei Zhao, candidate au doctorat à l’Université de Toronto, dont les travaux financés par la Société de la SP contribueront grandement à approfondir nos connaissances sur la cause de la SP. Par ailleurs, dans le cadre des préparatifs entourant la discussion publique du 27 mai, la Dre Lee a pu avoir un avant-goût des sujets abordés par les trois conférenciers invités à cet événement.

Autres nouvelles sur la SP (publiées en anglais)


Événements relatifs à la recherche

À l’occasion de la Journée mondiale de la SEP, plus de 500 personnes ont participé à une discussion publique sur la recherche en SP

Des centaines de personnes touchées par la SP dans notre pays ont souligné la Journée mondiale de la SEP en participant à la discussion publique organisée par la Société canadienne de la SP. L’événement, qui s’est déroulé par téléphone et en ligne, était dirigé par Bob McDonald, animateur de l’émission Quirks and Quarks, diffusée sur les ondes radiophoniques de la CBC. Y ont participé des spécialistes de la SP de renommée mondiale, en l’occurrence le Dr Mark Freedman (Ottawa, Ontario), la Dre Ruth Ann Marrie (Winnipeg, Manitoba) et la Dre Helen Genova (New Jersey, É.-U.). Ces trois chercheurs ont présenté les plus récents progrès de la recherche en SP dans les domaines suivants : SP progressive, cellules souches, mieux-être, facteurs de risque et cognition. Cliquez ici pour écouter l’enregistrement de l’émission (en anglais seulement).
Appel de propositions de recherche sur la flore intestinale dans le contexte de la SP pédiatrique

Dans le cadre d’une vaste étude coopérative multicentrique sur la SP pédiatrique, la Société de la SP a lancé un appel de propositions de recherche sur la flore intestinale auprès de chercheurs universitaires. L’équipe dont le projet sera retenu travaillera aux côtés de la Dre Brenda Banwell, chercheuse principale, et de ses collaborateurs dans le but de concevoir un plan d’étude sur la flore intestinale au moyen d’échantillons prélevés sur une cohorte unique d’enfants atteints de SP.
Activités de collecte des fonds au profit de la recherche en SP

Un peu partout dans le pays, la Société de la SP présente des événements tels que le Vélotour SP et Totale Bouette afin de recueillir des fonds destinés à financer des travaux de recherche novateurs sur la sclérose en plaques. Inscrivez-vous à ces événements ou faites un don pour contribuer à stopper la SP. La Société de la SP a également mis sur pied une nouvelle campagne intitulée « À quoi êtes-vous prêt pour stopper la SP? ». Relevez un défi amusant, comme manger de la poutine ou porter uniquement des vêtements carreautés, pour sensibiliser le public à la SP. Prenez une photo de vous en pleine action, diffusez-la sur les réseaux sociaux et invitez vos parents et vos amis à emboîter le pas et à montrer, eux aussi, à quoi ils sont prêts pour stopper la SP!
Vous organisez un événement lié à la recherche en SP dans votre région? Informez-nous-en, à, et nous en parlerons dans Recherche en action! 


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